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Enchérisseur de Link Fund Solutions: « dépassons » le scandale de Neil Woodford


Le patron de la firme qui soumissionne pour la branche solutions de fonds de Link Group dit qu’il espère qu’un accord aidera l’industrie britannique de la gestion d’actifs à « dépasser » le scandale Neil Woodford qui la tourmente depuis près de quatre ans.

Link Group, dont le siège est en Australie, a annoncé le mois dernier qu’il était en pourparlers exclusifs avec Waystone Group, basé à Dublin, pour acquérir l’ensemble de ses activités de solutions de fonds basées au Royaume-Uni, à l’exception de tout passif lié à Woodford.

Malgré une enquête de près de quatre ans menée par la Financial Conduct Authority sur le rôle joué par Link Fund Solutions dans l’effondrement du fonds phare Equity Income de Woodford, Derek Delaney, directeur général mondial de Waystone Group, a déclaré Actualités financières l’entreprise reste « incroyablement attractive ».

Waystone a pris conseil auprès de neuf fournisseurs de diligence raisonnable différents pour évaluer l’activité de Link avant de déposer son offre, a déclaré Delaney.

«Nous espérons également que si [a deal] va de l’avant, cela contribuera dans une certaine mesure à permettre à l’industrie britannique des fonds de dépasser Woodford », a-t-il déclaré.

Le fonds de 3,7 milliards de livres sterling de Woodford a été suspendu en juin 2019, piégeant plus de 300 000 investisseurs particuliers dans l’un des plus grands scandales d’investissement au Royaume-Uni. Depuis lors, la FCA enquête sur l’effondrement du fonds.

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En tant qu’administrateur autorisé du fonds Equity Income de Woodford, Link devait s’assurer qu’il était géré d’une manière conforme aux règles de la FCA, y compris le montant investi dans des actions non cotées.

Link Fund Solutions a été averti par la FCA en septembre qu’elle risquait une amende potentielle de 50 millions de livres sterling pour manquements à la surveillance, en plus des quelque 300 millions de livres sterling que le régulateur veut qu’elle paie dans le cadre d’un programme de recours des consommateurs pour des manquements présumés à la gestion des liquidités.

La FCA a déclaré en février qu’elle était en pourparlers avec Link Fund Solutions et sa société mère Link Group au sujet d’un règlement potentiel.

Si la vente et un règlement sont conclus, Link ne s’attend pas à tirer un profit net du déchargement de sa branche de solutions de fonds.

Link Fund Solutions est également actuellement la cible de poursuites judiciaires de Harcus Parker et Leigh Day, qui représentent à eux deux des milliers d’investisseurs bloqués de Woodford qui demandent une indemnisation.

Les avocats ont estimé que la réclamation pourrait dépasser les 100 millions de livres sterling en cas de succès.

« En faisant preuve de diligence raisonnable, nous avons constaté que l’équipe de Link avait mis en place un processus de gouvernance très solide après Woodford », a déclaré Delaney, ajoutant que les clients et les employés de l’activité d’administrateur autorisé de Link seraient transférés à Waystone.

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Bien que Waystone soit moins connu au Royaume-Uni, l’année dernière, il a acquis T Bailey Fund Services dans le cadre d’une percée sur le marché britannique et pour renforcer sa présence dans l’espace des administrateurs de sociétés agréés.

Link a vendu les actifs hérités de Woodford depuis la fermeture du fonds en octobre 2019 et a jusqu’à présent restitué environ 2,5 milliards de livres sterling aux investisseurs.